HISTORIA

Vuonna 1948 Esko Virtanen rakensi Kerkkooseen ensimmäisen kasvihuoneen ennen lähtöään armeijaan. Tuota vuotta voidaan pitää myös Pihlajamäen Kukan alkuna. Aluksi kasvihuoneessa kasvatettiin tomaatteja, joita myytiin paikallisille kyläkaupoille. Armeijan jälkeen Esko lähti Turun seudulle harjoittelijaksi neljäksi vuodeksi. Vuonna 1954 Esko rakensi vaimonsa Railin kanssa seuraavat kasvihuoneet. Tässä vaiheessa viljely keskittyi tomaatteihin, kurkkuihin ja avomaalla kasvatettaviin vihanneksiin. Tuotteita myytiin Porvoon torilla, jonne kuljettiin aluksi linja-autolla ja myöhemmin omalla autolla. Pikkuhiljaa viljely laajeni krysanteemeihin, tulppaaneihin ja muihin kukkiin, joita siihen aikaan oli saatavilla.

Iso kasvihuone rakennettiin vuonna 1967 jolloin alettiin viljellä myös neilikoita. Puutarhan tuotteita myytiin tuolloinkin vielä torilla sekä muutamille kukkakauppiaille. Eskon poika Timo Virtanen ryhtyi viljelemään kukkia isänsä rinnalla jo 15-vuotiaana. Vuonna 1986 Timon tuleva vaimo Mirva tuli mukaan toimintaan käytyään ensin puutarhurikoulun. Vuodesta 1987 alkaen puutarhan toiminta alkoi hiljalleen siirtyä Timon ja Mirvan vastuulle, Eskon toimiessa ns. mentorina. Mirva ja Timo myivät kukkia aluksi puutarhalla Kerkkoossa ja tukkutorilla Helsingissä. Kukkia myytiin myös suoraan muille kukkakauppiaille.

Vuonna 1991 Mirva ja Timo perustivat ensimmäisen kukkakaupan Askolan Monninkylään. Vuonna 1997 kukkakaupan toiminta siirtyi Helsingin Pihlajamäkeen, tuolloin Virtasen puutarhasta tuli Pihlajamäen Kukka Ky. Kukkakauppaa pidettiin välillä myös Porvoossa ja Porvoossa sekä Helsingissä samaan aikaan, mutta näiden vaiheiden jälkeen toiminta siirtyi Vantaalle. Vantaalla sijaitseva KukkaHelmi on saanut nimensä Eskon äidin, Timon Helmi-mummun mukaan. Nykyään viljely puutarhalla keskittyy kesäkukkiin, joulutähtiin, tulppaaneihin ja muihin sipulikukkiin. Kukkia myydään puutarhalla ja KukkaHelmessä Vantaalla.

Kuvassa vasemmalla Esko Virtanen